De patriot act is een Amerikaans wetsvoorstel dat op 26 oktober 2001 door het Amerikaans Congres met een grote meerderheid werd aangenomen. Deze hevig bekritiseerde wet heeft als doel de Amerikaanse regering de middelen en bevoegdheden te geven die wellicht nodig zijn om terroristische acties te onderscheppen. De wet zelf is een directe reactie op de aanslagen van elf september 2001 en is onderdeel van de algemene strijd tegen terrorisme. De wet krijgt veel kritiek omdat het de rechten en privacy van veel mensen zou schenden. Daarnaast heeft het een vrij stigmatiserende effect op buitenlanders en islamitische mensen afkomstig uit het midden-oosten. Terwijl de voorstanders juist zegen dat het de Amerikaanse Justitie meer mogelijkheden geeft om toekomstige terroristische plotten en aanslagen te voorkomen.

De gemiddelde internet gebruiker in Nederland heeft er echter meestal niet veel mee te maken. Alleen als ze gebruik maken van servers of diensten waarbij data wordt opgeslagen op Amerikaanse servers hebben we ermee te maken. Quarant.nl heeft meer informatie over dit onderwerp en hoe personen of bedrijven hier rekening mee kunnen houden. Ze zijn een handig platform met veel informatie over Amerikaanse wet- en regelgeving. Neem daarom een kijkje of neem contact op als je meer informatie over deze wet of relaterende onderwerpen wilt hebben. De Patriot act moet om de zoveel jaren verlengd worden en dit is laatste paar maal zonder veel toestand gegaan. Er zijn zelf verschillende verlengingen van de wet geweest, waaronder de Homeland Security Act uit 2002 en de Intelligence Authorization Act van 2004.